La peste negra en la Edad Media

Autora: Carmen Gallego López, 1ºA (2015/16).

La Edad Media es un periodo histórico que abarca desde el siglo V, con la caída del Imperio Romano, hasta el siglo XV (con la caída del Imperio Bizantino, descubrimiento de América, invención de la imprenta, etc.) En esta época tuvo lugar la mayor epidemia de peste de Europa, que estalló concretamente entre 1346 y 1347, llevándose consigo a cerca de la mitad de la población total de Europa. Esta enfermedad, conocida como “La Peste Negra”, había tenido una primera aparición durante el siglo VIII en época de Justiniano por los Balcanes, y desde entonces no se habían tenido más noticias de ella.

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La peste negra es producida por el Yersina Pestis, un bacilo que se encuentra en las pulgas de las ratas, cuando dicha pulga picaba a una persona, o esta sufría algún corte en la piel de materiales contaminados, el bacilo se transmitía y se padecía dicha enfermedad. Una vez infectada la persona, empezaba a tener fiebre, dolores de cabeza, náuseas, escalofríos, a tener debilidad y se les hinchaban y dolían los ganglios debido a que las bacterias se trasladaban hasta un nódulo linfático. A esta peste bubónica se le denominó con el nombre de peste negra debido a que a los infectados presentaban marcas oscuras en la piel.

peste_6El origen de esta enfermedad se conoció en 1894, por Alexandre Yersin pero en aquella época, ante lo desconocido y la necesidad de buscar un culpable, se le atribuyó diversos orígenes como era por razones geológicas o astrales (todas ellas causadas por una castigo divino), o incluso pensaron que era por envenenamiento por parte de los judíos, ya que el número de judíos infectados fue inferior que el de cristianos, pero esto era debido a sus mejores condiciones higiénicas. También se le echó la culpa a los extranjeros y peregrinos.

La gente vivió una época de gran horror debido a la peste negra, se refleja en diferentes textos, como en la del cronista florentino que cuenta “Todos los ciudadanos hacían poco más que cargar cadáveres para que fueran enterrados (…). En cada iglesia cavaban profundas fosas hasta la napa de agua; y así, aquellos que eran pobres y morían durante la noche, eran recogidos rápidamente y arrojados a la fosa. Por la mañana, cuando un gran número de cuerpos se hallaba en la fosa, tomaban un poco de tierra y la echaban con palas sobre ellos; más tarde otros cadáveres eran depositados sobre ellos y entonces ponían otra capa de tierra, tal como uno hace lasaña con capas de pasta y queso.”

Su gran extensión se debió al auge de las relaciones comerciales internacionales, las ratas afectadas viajaban en los barcos y se extendían así por diferentes países, provocando a veces la muerte de todos los tripulantes antes de llegar a tierra. La peste negra provocó un gran caos en la población, afectando a todas las personas independientemente de su edad o rango social, esto provocó diferentes reacciones en la población: Unos se entregaron más a Dios al pensar que este les castigaba por un mal comportamiento de la humanidad y muchos otros huían, sin embargo solían llevar consigo en sus ropas o equipaje la pulga portadora de la enfermedad, por lo que contribuían a su propagación.

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La medicina no consiguió hacer nada y no encontraba una explicación a este hecho, y muchos médicos fueron infectados al atender a sus pacientes. Se tomó como una medida aislar a los pacientes infectados durante un periodo de cuarenta días (de donde proviene el término de cuarentena) y hasta entonces, cuando consideraban que ya no era peligroso, no entraban en contacto con él. Lo mismo hicieron con aquellos barcos donde había algún tripulante enfermo, les dejaban cuarenta días en alta mar y si había algún superviviente le dejaban volver.

Esta enfermedad tuvo rebrotes ocasionales de no más de dos años y locales y reaparecía cada pocos años, extendiéndose hasta el siglo XVIII y existiendo hoy en día algunos casos controlados, la mayor parte de ellos en Estados Unidos, Madagascar, China, India y América del Sur.

Fuentes

Benedictow, Ole J. La Muerte Negra. La catástrofe más grande de todos los tiempos. ESTUDIOS HISTORICOS – CDHRP- Año II – Noviembre 2010 – Nº 5. Disponible en http://www.estudioshistoricos.org/edicion5/0511LaPeste.pdf

Fresquet Febrer, José L. Alexandre Yersin (1863-1943). historiadelamedicina.org (blog); Abril, 2003. Disponible en http://www.historiadelamedicina.org/yersin.html

Galduf, Ampa. Muerte negra: la peste que asoló a Europa en la Edad Media. ARQUEHISTORIA (blog) 27 abril, 2009. Disponible en http://arquehistoria.com/historiasla-peste-negra-en-europa-384

Haindl U., Ana Luisa. La Peste Negra. s/a. Disponible en http://edadmedia.cl/wordpress/wp-content/uploads/2011/04/LaPesteNegra.pdf

Virgili, Antoni. La peste negra, la epidemia más mortífera. National Geographic 2015; 103. Disponible en http://www.nationalgeographic.com.es/articulo/historia/grandes_reportajes/7280/peste_negra_epidemia_mas_mortifera.html

5 comentarios en “La peste negra en la Edad Media

  1. durante todos los tiempos se ha pensado que la peste bubónica era una pandemia lanzada por alguna nación o algunos en plan de conquista y se pensaba que era una enfermedad creada en un laboratorio.

  2. Es veraderamente triste la ignoracia, la falta de conocimientos de aquellos pueblos.
    En la epoca cuando apareció la pandemia de la Peste negra, la ciencia no estaba tan desarrollada como en nuestros días (pleno siglo 21), no existian grandes laboratorios con disimiles adelantos tecnológicos, y profesionales científicos avezados.
    Ellos en su desconocimiento tenián que darles explicaciones a aquella gran epidemia que se propagaba por Europa, Asia afectando a grandes grupos poblacionales, sin diferencia de origen, tipo y condición social. Entonces consideraron que debía ser castigo divino, a consecuencia de su mal comportamiento.
    Es verdaderamente triste pensar que un grupo étnico, religioso, de un estatus social es superior a otros, y peor aun darle el derecho de tomar la venganza con sus manos y iniciar campañas en contra de otros , al punto de iniciar pogromos en contra de judíos con linchamiento multitudinario, espontáneo o premeditado, acompañado de la destrucción o el expolio de sus bienes (casas, tiendas, centros religiosos, etcétera).
    Ya cuando se descubre el agente causal de la epidemia y su modo de propagación, era un poco tarde pues aunque se pudo cortar la transmisión de la enfermedad, comenzar campañas de higienización, y tratamiento a los enfermos o portadores. ¿Cuantas personas ya habían muerto a causa de la peste negra o a consecuencias de los abusos de estos pueblos, grupos religiosos, dirigentes y feudales contra otros?

  3. La peste negra es muy interesante por que en el siglo 1346 y 1347 esto empezó la peste negra se origino por una pulga que tenia la infección ya que si picaba a una persona la persona le daba fiebre y dolor de cabeza y la piel se colocaba de color negro por eso le llaman la peste negra los cristianos queria echarle la culpa a alguien y como casi todos los cristianos tenían esta enfermedad le echaban la culpa a los judíos los sientificos no sabían por que se origino esta enfermedad ya que era muy triste que en esa época enterraban a los muertos en una fosa rodeados de arena cadáveres y mas muertos como si fuera una lasaña.

    El origen de esta enfermedad se conoció en 1894, por Alexandre Yersin pero en aquella época, ante lo desconocido y la necesidad de buscar un culpable, se le atribuyó diversos orígenes como era por razones geológicas o astrales (todas ellas causadas por una castigo divino), o incluso pensaron que era por envenenamiento por parte de los judíos, ya que el número de judíos infectados fue inferior que el de cristianos, pero esto era debido a sus mejores condiciones higiénicas. También se le echó la culpa a cualquiera .
    Y que los cristianos creían en dios , ya que otros corrían y se iban en el barco aunque algunos se moria por que llevaba en el barco a la pulga que tria esa enfermedad aunque los científicos les daban una cura pero no le Asia ningún efecto.
    Este tema es muy importante para el area de sociales espero que lo lean le abre la curiosidad y la mente esto es muy i portante.

  4. La peste negra, un tema muy interesante pero que fue aterrador en la Edad Media.
    Sin duda, provocó grandes catástrofes en aquella época. En parte se debe a la falta de higiene sobre todo por parte de los cristianos, o porque no existían apenas medidas preventivas.
    Los conocimientos científicos sobre este tipo de enfermedad eran escasos, no tenían forma de ver que era lo que provocaba la enfermedad e intentaban buscar solución donde fuera posible.
    Como tratamos en clase y en los seminarios, pensaban que era el fin, un castigo divino, como bien refleja el cuadro titulado “Hospital de la Sangre o de las Cinco Llagas de Sevilla en 1649”.

    Es muy triste leer en esta entrada como “enteraban” a los muertos. Todos a una fosa rodeados de cadáveres y tierra por todos lados, como si fuera una “lasaña”.
    La peste negra sin duda es un tema muy documentado por suerte o por desgracia, ya que la gente vivía tales situaciones y a consecuencia escribió bastante.
    Siempre es bueno leer este tipo de entradas para aumentar nuestro conocimiento y nuestra cultura general.

  5. La semana pasada en clase vimos la facilidad que las ciudades medievales tenían para cerrarlas y dejarlas incomunicadas o en cuarentena debido a la peste negra.
    Actualmente esto sería casi imposible…. El simple hecho de pensar cerrar Granada o incluso mi pueblo(Valdepeñas,Ciudad Real) no podría concebirse.
    Pues bien el pasado mes de Julio, China cerró una ciudad, Yumen. En la que un hombre de 38 años murió tras mantener contacto con una marmota y morir a causa de que la marmota estaba infectada con la pulga que provoca la conocida “Peste negra”.
    No hay que olvidarse de que tanto la peste negra como la lepra son enfermedades que no están erradicadas… Pero por el contrario, están más controladas y se disponen de mejores medios de diagnóstico y cura.
    China ha enviado a dispositivos médicos que investiguen con quién mantuvo contacto la víctima y además están vacunando a la población. También les han proporcionado víveres para un mes entero(debido al cierre de la ciudad). http://www.elperiodico.com/es/noticias/internacional/china-prohibe-entrada-salida-una-ciudad-por-posible-propagacion-peste-bubonica-3401803

    Esta noticia ha pasado desapercibida por todos. Incluso para los “mass-media” que en mi opinión deberían de informar de la actual presencia de estas y otras enfermedades que se creen erradicadas.

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